El MAPFRE ha firmado la tercera plaza en la regata disputada hoy en la bahía de Auckland. Buen resultado en una regata complicada por condiciones que han llegado a rozar el límite de las mínimas para la navegación debido a la falta de viento.

El MAPFRE durante la costera disputada hoy en la bahía de Auckland © María Muiña/MAPFRE

Un correcalles de cuatro tramos en el interior de la bahía de Auckland. Arranca, para, arranca, para y en poco más de 50 minutos finalizaba, hoy sábado, la sexta regata costera de esta edición de la Volvo Ocean Race, dolorosa en muchos momentos por la falta de viento.

Al inicio de la prueba, a las 14:00 hora local (2 de la madrugada hora peninsular española), lo cierto es que la intensidad de viento no pintaba tan mal como preveían los partes aunque poco duró. Gran salida del MAPFRE, “hemos salido muy bien, la salida la hemos ganado”, declaraba firme Willy Altadill, trimmer y caña del MAPFRE.

Era un regata muy complicada como se habrá visto, con condiciones, como ya esperábamos, de muy poco viento: una racha para aquí, otra para allá… Creo que hemos salido muy bien”, señalaba el patrón Xabi Fernández.

La flota de la Volvo Ocean Race durante la regata costera disputada hoy en la bahía de Auckland © María Muiña/MAPFRE

La cosa se complicó ya en el primer tramo y primera ceñida del recorrido con la imagen de la flota prácticamente parada por minutos. El MAPFRE avanzaba por el centro del campo, sin viento, flaqueado por un lado por Vestas -que conseguía pasar a los españoles por el lado derecho del campo- mientras Dongfeng avanzaba tras haberse decidido por ir más pegado a la costa.

“Teníamos un buen liderato en la mitad de la primera ceñida pero luego se ha parado el viento totalmente y una vez más los dos barcos que iban últimos nos han pasado a todos”, explicaba Xabi.

Unos 25 minutos costó a la flota llegar al final del primer tramo, en el que el holandés AkzoNobel se colocó primero, seguido de los de Charlie Enright y Charles Caudrelier, mientras el MAPFRE pasaba quinto tras haberse quedado clavado.

“Poco después de la salida se nos ha complicado un poco el tema, creo que llegamos a estar quintos en algún momento”, explicaba Altadill. “Pero sabíamos que a la de un poco de viento que hay, podemos estar arriba, y así hemos estado haciendo toda la regata hasta ahora”.

La tripulación del MAPFRE moviendo velas en proa para preparar una nueva maniobra durante la costera © María Muiña/MAPFRE

Comenzaba así la primera popa, con el viento a favor, por la bahía neozelandesa mientras parecía que el viento volvía a subir de intensidad y, más o menos decentemente, establecerse. Las correderas de los VO65 comenzaron a registrar velocidades ya en torno a los ocho nudos.

Team Brunel pasaba a ser tercero, y a él se acercaba el MAPFRE. Ambos cuentan a bordo con dos héroes nacionales en Nueva Zelanda: Peter Burling y Blair Tuke, respectivamente. Y mientras ambos peleaban por el mejor paso por boya, a babor, Vestas avanzaba con velocidad por el centro del campo sin entrar en la pelea particular de holandeses y españoles. Por mucho que Burling –al timón de Brunel- orzaba, Pablo Arrarte –conductor del MAPFRE en las In-Port- protegía bien su sitio. Y así comenzaba el tercer y penúltimo tramo del recorrido de esta costera, con el MAPFRE en la tercera plaza tras superar a Brunel en el paso por boya con 10 escasos segundos de ventaja.

Tercer tramo y nuevo líder, el chino Dongfeng, navegando por momentos prácticamente en paralelo a AkzoNobel, que pasaba ser segundo, mientras el MAPFRE protegía con uñas y dientes la tercera plaza. Así se mantuvo el grupo de cabeza hasta el cruce de la línea de llegada, que recibió el aplauso de los cientos de barcos de espectadores que no se han querido perder la regata de hoy.

La tripulación del MAPFRE y los invitados a bordo en la costera reciben el trofeo de tercer clasificados © María Muiña/MAPFRE

La gallega Támara Echegoyen, campeona olímpica en Londres 2012 en la clase Match Race, afirmaba a su llegada a tierra que la tripulación española hizo “un buen trabajo en el agua y el equipo está contento. Nos llevamos el tercer puesto, que es conseguir un nuevo podio y el objetivo está cumplido. Dicho esto, es verdad que siempre te queda un sabor un poco amargo por haber estado liderando y haber sufrido condiciones a veces en el límite de continuar o no la regata”.

Al final los equipos más potentes son los que siempre están arriba por mucha lotería o como quieras llamarle que haya”, apuntaba por su parte un siempre directo Willy Altadill.

Entrega de premios de la costera en el puerto de Auckland. El MAPFRE, en el escenario © María Muiña/MAPFRE

Una semana para la salida de la etapa reina
Los siete equipos de la Volvo Ocean Race tienen ahora ocho días para finalizar la preparación de una etapa clave en esta edición: la última del Océano Sur y en la que serán muchos los puntos en juego.

Ahora, centrados en la próxima etapa que va a ser la más importante de toda la Volvo Ocean Race y probablemente sea un punto de inflexión de cara al resultado final”, ha finalizado Altadill.

CLASIFICACIÓN COSTERA AUCKLAND
1. Dongfeng Race Team (CHN, Charles Caudrelier) – 7 puntos
2. Team AkzoNobel (NED, Simeon Tienpont) – 6 puntos
3. MAPFRE (ESP, Xabi Fernández) – 5 puntos
4. Vestas 11th Hour Racing (USA/DEN, Charlie Enright) – 4 puntos
5. Team Brunel (NED, Bouwe Bekking) – 3 puntos
6Sun Hung Kai Scallywag (HKG, David Witt) – 2 puntos
7. Turn The Tide on Plastic (Naciones Unidas, Dee Caffari) – 1 punto

CLASIFICACIÓN GENERAL PROVISIONAL IN-PORT RACE SERIES
1. MAPFRE (ESP, Xabi Fernández), 37 puntos
2. Dongfeng Race Team (CHN, Charles Caudrelier), 34 puntos
3. Team AkzoNobel (NED, Simeon Tienpont), 27 puntos
4. Team Brunel (NED, Bouwe Bekking), 26 puntos
5. Vestas 11th Hour Racing (USA/DEN, Charlie Enright), 16 puntos
6Sun Hung Kai Scallywag (HKG, David Witt), 15 puntos
7. Turn The Tide on Plastic (Naciones Unidas, Dee Caffari), 11 puntos

PROGRAMA EN AUCKLAND

Viernes 16
22:00 jue 15/ 10:00 hora local    Rueda de prensa de patrones
00:30 h esp / 12:30 hora local    Regata Pro Am (no puntuable)
07:00 h esp / 19:00 hora local    Ceremonia Entrega de Premios Etapa 6

Domingo 18
02:00 h esp / 14:00 hora local    Salida Etapa 7: Auckland – Itajaí (Brasil)