Barco espanhol ganha motivação extra ao vencer regata costeira também chamada de In-Port Race de Alicante, o primeiro evento oficial da Volvo Ocean Race 2017-18. Segundo o proeiro Ñeti Cuervas-Mons, é apenas o começo. “Não tem que achar que já ganhou. A regata é longa e o que mais importante são as etapas oceânicas. A partir do dia 22 começa a ação de verdade”.

Com apoio do público local, a equipe espanhola do MAPFRE foi a vencedora da In-Port Race de Alicante – regata costeira que abriu oficialmente a Volvo Ocean Race 2017-18, neste sábado (14). O barco comandando por Xabi Fernández teve o melhor desempenho durante toda a prova montada entre as praias de Postiguet e San Juan. A diferença para o segundo colocado, o chinês Dongfeng Race Team, foi de quase dois minutos. O Team Vestas foi o terceiro. Mas para ter vantagem, a equipe foi obrigada a se arriscar logo na largada. Enquanto os adversários optaram por navegar do lado esquerdo da raia, o MAPFRE adotou o outro bordo.
“A opção estava muito clara para Joan Vila e Rob Greenhalgh, que queriam pegar o canto direito na primeira oportunidade. Nossa intenção era acompanhar os outros no começo, mas o Pablo Arrarte viu o espaço entre o Brunel para acelerar e ter espaço”, disse o comandante Xabi Fernández, que correu de trimmer de velas, deixando para Pablo a função de leme.
“A bordo tínhamos clara a intenção de correr na direita”, explicou Ñeti Cuervas-Mons, que com seus 35 anos disputa sua quarta volta ao mundo. ”Foi o lado que deu, mesmo sendo arriscado, a gente acertou. E as mudanças de função também foram assertivas”.
Já de cara, a equipe de Xabi Fernandez montou a primeira bóia em 10 minutos com vantagem de 24 segundos para o Scallywag. Ao passar pela segunda, o MAPFRE segurou a vantagem enquanto o holandês Brunel recuperou muito chão passando os demais. E o MAPFRE seguiu a estratégia até o fim aproveitando os ventos de nove e 13 nós na ensolarada tarde de sábado.
O início da regata de Volta ao Mundo será no próximo domingo (22). As equipes vão percorrer 45 mil milhas náuticas pelos mares do mundo. A primeira etapa será entre a espanhola Alicante e a portuguesa Lisboa.
MAPFRE In-Port Race Alicante 
1º — MAPFRE (ESPANHA) — 54min38 — 7 pontos
2º — Dongfeng Race Team (CHINA) — 56min06 — 6 pontos
3º — Vestas 11th Hour Racing (DINAMARCA) — 56min54 — 5 pontos
4º — Team Brunel (HOLANDA) — 57min13 — 4 pontos
5º — Team Sun Hung Kai / Scallyway (HONG KONG) — 58min07 — 3 pontos
6º — team AkzoNobel (HOLANDA) — 58min31 — 2 pontos
7º — Turn the Tide on Plastic (PORTUGAL) — 59min39 — 1 ponto