Navegando en el Pacífico Sur la flota se comprime y los cuatro primeros navegan en un margen de 14 millas. Tras la visita del Rey Neptuno, el “MAPFRE” continúa firmando buenos datos de velocidad, pero ahora toca lidiar con las calmas ecuatoriales.

Tras la visita de Neptuno, tocan los Doldrums

© Fran Vignale / MAPFRE / Volvo Ocean Race

Ya en el Hemisferio Sur, el “MAPFRE” se prepara para meterse de lleno en los Doldrums, una zona de convergencia intertropical en la que el escaso viento pondrá a los regatistas al límite. Una buena jugada en esta zona que permita salir en primera posición de las calmas ecuatoriales será fundamental para las escasas 2.000 millas que restan hasta Auckland. De momento, los Doldrums ya se han hecho notar y a las 11:00 hora española los cuatro primeros navegan en un margen de 14 millas. Más tensión, imposible.

En las últimas 24 horas el equipo español ha recuperado 25 millas al líder y ha peleado con uñas y dientes contra el “Dongfeng”, tal y como explicaba Fran Vignale en su reporte diario: “Proa a proa con ‘Dongfeng’ nos disputamos el tercer puesto en una popa muy entretenida”.

El último parte de posiciones publicado, el de las 11:00 hora española, deja entrever que la tensión es máxima en el Pacífico Sur. Los cuatro primeros –“Brunel”, “Dongfeng”, “Abu Dhabi” y “MAPFRE”- se colocan en un radio de 14 millas y la flota al completo está comprimida en un margen de tan sólo 35 millas. El equipo liderado por Xabi Fernández, cuarto, navega con vientos de 14 nudos de intensidad a una velocidad de casi 16 nudos, dos más que “Abu Dhabi”, tercero ahora y situado más al Oeste que el “MAPFRE”.

Mientras tanto, españoles y chinos se mantienen casi a la vista, al Este de la flota, y entre ellos, un duro mano a mano que dura ya más de 24 horas. “El estar en la pelea con ‘Dongfeng’ nos tiene desvelados. Se respira competencia y ansiedad en el aire. Un role juega a nuestro favor y el siguiente a favor de ellos. Cada guardia se vive como una regata de cuatro horas” afirmaba Vignale.

Bienvenidos a los Doldrums

Las próximas horas serán cruciales ya que “estamos a punto de golpear los Doldrums. Se prevé un cambio de velas para esta noche y con él, muy poco viento” comentaba el reportero a bordo. En el último parte de posiciones el “Brunel” ha variado su rumbo y navega al Suroeste mientras el resto de la flota continúa apuntando al Sureste. Quizás lo hayan hecho previendo la posible entrada de viento del Oeste que llevará a la flota hasta las islas Fiji.

La vida a bordo ha mejorado notablemente. “MH0, J2 y J3 empujan al ‘MAPFRE’ en unas condiciones ideales para estar en cubierta y disfrutar del sol, el viento y el poquito spray de agua salada. Entre 15 y 18 nudos nos desplazamos ganando millas hacia el Sureste y rumbo a Nueva Zelanda” concluía Vignale en su reporte diario.

¡Hola Rey Neptuno!

Ayer día 20 de febrero a las 10:40:39 hora española el “MAPFRE” cruzaba el Ecuador y, tras varios días atemorizando a los novatos, todos sabían que el Rey Neptuno no podía fallar al primer cruce del paralelo 0º de Willy Altadill y Rafa Trujillo.

En esta ocasión Rob Greenhalgh sacó toda la artillería –al menos la que está disponible en un VO65- para que el rey de los mares se presentara en el “MAPFRE” y ataviado como el temido Rey Neptuno, la tripulación española se ensañó con los novatos.

Fran Vignale explicaba que “todo ha cuadrado para que la llegada y visita del Rey Neptuno fuera perfecta. Aproximadamente a las 23:00 UTC unos golpes se oyeron dentro del barco y todos supimos que era él. Sólo Neptuno llega a gritos y con sed de castigar a los novatos a bordo del ‘MAPFRE” mientras tanto, “en cubierta ya estaban, atemorizados, los dos regatistas. Al salir, el Rey Neptuno, con su tridente barba y corona, puso a sus víctimas en la popa del barco para hacerles sufrir el haber cruzado por primera vez el Ecuador. Entre risas, cortes de pelo, baños de restos de comida que la tripulación estuvo guardando los últimos dos días y peticiones especiales de conocidos de las víctimas, Rafa y Willy recibieron su bautismo y hoy ya se consideran unos buenos hombres de mar”.

En el Pacífico Sur estos momentos de distracción se agradecen, pero rápidamente todo volvió a la normalidad aunque, eso sí “Willy optó por raparse al cero ya que no le gustaba su nuevo peinado y Rafa mantiene las marcas que Neptuno dejó en su cuero cabelludo” apostilló el reportero a bordo.

CLASIFICACIÓN PROVISIONAL ETAPA 4

SANYA (CHINA) – AUCKLAND (NUEVA ZELANDA)

Parte posiciones de las 11:00 hora española – 21 de febrero de 2015

 

1º Team Brunel, NED (Bouwe Bekking), a 1.933,4 millas de la llegada

2º Dongfeng Racing Team, CHN (Charles Caudrelier), a 9,7 millas del líder

3º Abu Dhabi Ocean Racing, UAE (Ian Walker), a 11,1 millas del líder

4º MAPFRE, ESP (Xabi Fernández), a 14,1 millas del líder

5º Team Alvimedica, USA/TUR (Charlie Enright), a 27 millas del líder

6º Team SCA, SWE (Sam Davies), a 35,6 millas del líder

Team Vestas Wind, DEN (Chris Nicholson), DNS