“MAPFRE”, “Donfgeng” y “Brunel” –tres de los cuatro rivales directos por un puesto en el podio final de la Volvo Ocean Race- navegan al norte de la gran zona de exclusión que blinda el punto más estrecho del Canal de la Mancha. Mientras, el otro barco que lucha por entrar en el podio, “Alvimedica”, ha decidido irse por el sur, próximo a la costa francesa. La suerte está echada

MARCAJE CUERPO A CUERPO EN EL CANAL DE LA MANCHA

Iker Martínez controlando la posición de Dongfeng © Francisco Vignale/MAPFRE/Volvo Ocean Race

Tras la niebla del inicio de la noche, en la que “lo único que se veía era gris y lo único que se escuchaba eran las sirenas intermitentes de los faros para el aviso de rocas”, llegaba una importante decisión táctica que tomar en esta última etapa de la Volvo Ocean Race: por dónde afrontar la gran zona de exclusión de tráfico marítimo del Canal de la Mancha. ¿Navegar al sur de la zona de exclusión–en la que en esta etapa no se puede entrar-, por la parte inglesa del canal? ¿O al norte, siguiendo próximos a la costa francesa?

A medianoche llegaban los primeros indicios de por dónde iría la flota. El “MAPFRE” de Iker Martínez decidía virar al norte, al igual que “Dongfeng”, siendo los dos primeros barcos en hacerlo. A continuación su otro rival directo en la lucha por el podio final, “Brunel” –segundo en la general con dos puntos de ventaja sobre los chinos y cuatro sobre los españoles-, hacía lo mismo. También viró “Abu Dhabi” aunque más tarde volvió a hacerlo para irse hacia el sur con el grupo formado por “Alvimedica”, “Vestas” y “SCA”, que han apostado por pasar la zona de exclusión pegados a la costa francesa, por el sur. A las cinco de la madrugada, todos llegaban al inicio de la “zona prohibida” y las apuestas estaban claras.

¿Pero cuáles son las principales diferencias entre una y otra opción? En el norte suele haber menos corriente pero predominan también los vientos muy cambiantes que vienen de tierras inglesas. Es también un poco más larga, pero deja un camino más ancho y por tanto con un poco más de margen a la hora de tener que maniobrar.

La sur, por la costa francesa, que suele ser por la que apuestan los modelos meteorológicos, es menos distancia pero el camino se estrecha y cuenta con muchos bancos de arena.

El ”MAPFRE” navega ahora próximo a Dover, en el condado de Kent, el mayor puerto del Canal de la Mancha en Inglaterra, y es el punto más cercano a la Europa continental, separado por tan sólo 34 km del puerto francés de Calais.

Después de una noche con vientos discretos, Eolo ha vuelto a soplar con fuerza y el “MAPFRE” navega ahora con un viento del Oeste-Noroeste que le permite hacer una velocidad de 10,8 nudos, prácticamente la misma que “Dongfeng”, una décima más rápido. 0,8 millas es la exigua distancia que los separa y el marcaje es continuo.

Mientras, en el grupo del sur registran entre 10 y 13 nudos de viento, con unas velocidades medias en las últimas tres horas, entre dos y cuatro nudos más bajas.

Será interesante ver en qué posición sale el “MAPFRE” y sus rivales una vez estén libres de la zona de exclusión y cuál de las dos apuestas es la premiada.

Está previsto que la flota termine el primer tramo hasta La Haya entre las 21:00 horas y la medianoche de hoy jueves, día 18.

CLASIFICACIÓN PROVISIONAL ETAPA 9
LORIENT (FRANCIA) – GOTEMBURGO (SUECIA): 960 millas
Parte posiciones de las 12:00 hora española – 18 de junio de 2015

1º Dongfeng Racing Team, CHN (Charles Caudrelier), a 587,2 millas de la llegada
2º MAPFRE, ESP (Iker Martínez), a 0,8 millas del líder
3º Team Brunel, NED (Bouwe Bekking), a 5,4 millas del líder
4º Team Alvimedica, USA/TUR (Charlie Enright), a 13 millas del líder
5º Abu Dhabi Ocean Racing, UAE (Ian Walker), a 22,1 millas del líder
6º Team SCA, SWE (Sam Davies), a 25,5 millas del líder
7º Team Vestas Wind, DEN (Chris Nicholson), a 27,9 millas del líder