Sanya (China), puerto de llegada de la tercera etapa está a menos de 1.000 millas. Por delante, menos de una semana de competición en la que la costa de Vietnam será clave según Jean Luc Nélias: “Faltando 400 millas habrá una comprensión que pondrá nuevamente las cartas sobre la mesa”.

Última ceñida en el mar de china

© Fran Vignale / MAPFRE / Volvo Ocean Race

Tras entrar en el Mar de China, El “MAPFRE” apunta al Norte y comienza su ascenso a Sanya (China), puerto final de la tercera etapa de la Volvo Ocean Race. Por delante, menos de mil millas en las que el equipo español tendrá que pelar en una ceñida en la que las últimas millas, a la altura de la costa de Vietnam, serán clave.

En las últimas 24 horas el equipo español ha encontrado el momento para virar al Norte, algo que ocurría en el parte de las 17:00 hora española de ayer jueves, y junto al “MAPFRE” el resto de la flota, excepto “Dongfeng” que ya apuntaba a esta dirección, hacía lo propio. Según el último parte de posiciones –el de las 11:00 hora española- los de Xabi Fernández se han decantado por colocarse al Este de la flota en una posición que podría darles una ventaja ya que “a favor tenemos el barlovento, por lo que si sigue rolando tenemos mar para correr y minimizar las distancias” comentaba Vignale.

Para el reportero a bordo, las decisiones fueron difíciles de tomar: “Navegando con la flota después de salir de Singapur y, entrada la noche, decidimos alargar unos 40 minutos el borde de babor para lograr entrar mejor en el role que teníamos a la derecha. Vimos que el ‘Dongfeng’, que estaba más al Norte y al Este, estaba con un viento del 40º, lo que nos dio la pauta de que alargar era la mejor opción. Esta decisión finalmente no fue la más acertada ya que ‘Abu Dhabi’, ‘Brunel’, ‘Alvimedica’ y ‘Dongfeng’ tenían viento más de la derecha que nosotros, haciéndonos perder ángulo con respecto a la flota”.

En el Mar de China, el “MAPFRE” ocupa la quinta posición y mantiene un día más una intensa pelea con “Abu Dhabi”-segundo-, “Alvimedica” –tercero- y “Brunel- cuarto. Entre todos ellos, tan sólo 17 millas de diferencia; una cifran muy pequeña si se tiene en cuenta que hasta la llegada todavía restan poco menos de 800 millas. De momento, a bordo, “los chicos están de buen humor aunque la situación no es la mejor, pero las ganas de ganar siguen intactas. El ‘MAPFRE’ pelea duro. Por delante, una ceñida de 1.000 millas nos separa de Sanya (China) y las cosas no van a ser fáciles” recalcaba el argentino mientras Ñeti Cuervas-Mons apostillaba: “La etapa se alargó, las cosas se pusieron difíciles, pero aquí el ‘MAPFRE’ sigue peleando duro”.

Vietnam, próximo punto de inflexión

Las últimas 400 millas, ya a la altura de Vietnam, serás claves. “Es ahí donde esperamos que esto cambie” afirmaba Vignale tras escuchar las palabras de Jean Luc Nélias, navegante: “Faltando 400 millas habrá una comprensión que pondrá nuevamente las cartas sobre la mesa” afirmaba el navegante del “MAPFRE”.

Pero hasta ese momento, todavía habrá que esperar.

¿Barco a la vista?

Tras superar el estrecho de Malaca y dejar Singapur atrás, el tráfico marítimo descendió considerablemente, pero “el AIS nos muestra varias embarcaciones alrededor” comentaba Fran Vignale, quien continuaba: “La verdad es que no las podemos ver. Con 19 nudos de proa y un poco de oleaje perdemos de vista los horizontes. Hemos avistado algún que otro pesquero, pero por lo menos a cinco millas de nosotros”. 

CLASIFICACIÓN PROVISIONAL ETAPA 3
ABU DABI (EMIRATOS ÁRABES UNIDOS) – SANYA (CHINA)
Parte posiciones de las 11:00 hora española – 23 de enero de 2015

1º Dongfeng Racing Team, CHN (Charles Caudrelier), a 710,4 millas de la llegada

2º Abu Dhabi Ocean Racing, UAE (Ian Walker), a 52,3 millas del líder

3º Team Alvimedica, USA/TUR (Charlie Enright), a 58,5 millas del líder

4º Team Brunel, NED (Bouwe Bekking), a 61 millas del líder

5º MAPFRE, ESP (Xabi Fernández), a 69,5 millas del líder

6º Team SCA, SWE (Sam Davies), a 153,11 millas del líder

Team Vestas Wind, DEN (Chris Nicholson), DNS