La Ciudad de las Velas acoge mañana sábado la sexta regata costera de la Volvo Ocean Race 2017-18. Con un balance de resultados 1-2-2-2-1 en las pruebas costeras disputadas hasta la fecha y con uno de los héroes nacionales a bordo, el neozelandés Blair Tuke, el MAPFRE pondrá toda la carne en el asador para conseguir el mejor resultado posible.

Tras 11 días de preparación y puesta a punto en Auckland el MAPFRE está desde ayer en el agua y con todo a punto para afrontar la vuelta a la competición. Mañana sábado, día 10 de marzo a las 14:00 hora local (02:00 horas en España), la flota de la Volvo Ocean Race disputará en la Ciudad de las Velas la sexta regata costera de esta nueva edición y los de Xabi Fernández, que han aprovechado estos últimos días para descansar y recuperarse de cara a la etapa reina de la vuelta al mundo, tratarán de anotarse un buen resultado que les permita mantener el liderato de las In-Port Race Series.

Las condiciones en la bahía de Auckland no son demasiado sencillas pero esperamos que nos vaya bien. Será complicada porque, además de que habrá muchos espectadores aquí en Auckland, el recorrido es fijo en la bahía y depende de por dónde venga el viento, se complica más o menos la cosa. Será racheado, habrá calmas y como ya comprobamos en anteriores ediciones, no va a ser coser y cantar. Para nosotros, como siempre, es importante y  esperemos poder conseguir un buen resultado para seguir al frente de la clasificación de las In-Port”, ha declarado hoy desde Auckland el patrón guipuzcoano, Xabi Fernández.

Aunque los partes meteorológicos señalan la llegada de un ciclón que traerá fuertes vientos al comienzo de la próxima semana, todo apunta a que mañana sábado la flota tendrá que afrontar una costera tranquila en la que se prevé que el viento no supere los 10-12 nudos de intensidad.

Uno de los puntos a favor del MAPFRE será el conocimiento local extra que aportará el kiwi Blair Tuke, vencedor de la pasada America’s Cup con Team New Zealand y campeón olímpico en Rio 2016 en la clase 49er, la misma en la que Xabi logró sus medallas de oro y plata.

“Tener a un regatista como Blair [Tuke] a bordo siempre es un ‘plus’ y obviamente aquí, mejor” reconoce Xabi. “Lleva los últimos 15 años navegando todos los días donde vamos a hacer la costera. Se nota que conoce muy bien la zona y tiene mucha confianza en ayudar a Rob [Greenhalgh] y Juan [Vila] en la táctica. Obviamente también hay gente de Auckland y Nueva Zelanda en otros barcos y éste es un sitio muy conocido, pero sí creo que tener a Blair es un plus”.

La cita, programada para mañana sábado a partir de las 14:00 hora local -02:00 horas en España- constará de un recorrido barlovento-sotavento entre boyas y la línea de salida estará situada frente al Race Village. Según las condiciones y la dirección del viento, la flota podrá completar entre dos y cuatro vueltas.

 

CÓMO SEGUIR LA REGATA COSTERA DE AUCKLAND

A partir de las 02:00 hora peninsular en España de mañana sábado, podrás seguir en directo la regata costera a través de nuestra página web www.desafiomapfre.com y en la página de Facebook  www.facebook.com/desafiomapfre.

 

MÁS DECLARACIONES

Xabi Fernández, patrón

Hoy ha sido la primera vez que navegamos después de la llegada a Auckland. Hemos tenido un buen descanso y también el barco, al que se le ha hecho un buen refit.

 

Ñeti Cuervas-Mons, proa y boat captain

Ha sido un día bastante productivo el de hoy. Hemos podido probar todos los sistemas del barco, y ver que todo funciona bien después del refit. Hemos hecho dos regatas de entrenamiento aunque con poco viento, y hemos hecho un segundo y un primero aunque lo importante empieza mañana. El equipo está en forma, todo funciona, así que ahora a descansar y mañana a ir a tope.