El “MAPFRE” deberá tomar una decisión en un plazo máximo de 24 horas: optar por la ruta del Norte o por la del Sur para superar una baja presión con la que se encontrarán a partir día 26 aproximadamente. Para Jean Luc Nélias, el Pacífico se está convirtiendo en un gran casino. Además, en las últimas horas la tripulación española se ha concentrado en una serie de reparaciones a bordo, concretamente en la proa y en los outriggers

Reparaciones y decisiones a bordo del "MAPFRE"

© Fran Vignale / MAPFRE / Volvo Ocean Race

La tripulación del “MAPFRE” se enfrenta a un momento clave. Por delante, una baja presión y en un plazo máximo de 24 horas el equipo español tiene que decidir cómo gestionarla. “Llegan momentos decisivos para la flota y la etapa: antes del día 23 se tiene que decidir si tomamos la ruta del Sur o la del Norte. Al parecer una baja presión nos cruzará aproximadamente el día 26 y el routing en la mesa de cartas nos marca dos posibles rutas” comentaba Fran Vignale. A esta situación hay que sumar que durante las últimas horas el equipo español ha estado concentrado en reparar los outriggers y reforzar la proa, un trabajo que realizaron Iker Martínez y Ñeti Cuervas Mons.

En las últimas 24 horas el equipo español se ha enfrentado a todo tipo de condiciones. En una conexión telefónica realizada el sábado día 21 de marzo André Fonseca “Bochecha” comentaba que “han sido horas muy complicadas, con muchos cambios de velas y muchos chubascos”. Fran Vignale también hacía referencia a las difíciles condiciones a las que el “MAPFRE” se ha enfrentado: “Por la mañana, y después de una dura noche con poco viento, llega el reporte de posiciones. Estamos en sexto lugar. Vimos cómo ‘Dongfeng’ nos pasó por barlovento a una milla y media, ellos con viento y nosotros sin él”.

Efectivamente, fue durante este momento tan complicado cuando “SCA” y “Dongfeng” aprovecharon la situación para pasar a los españoles según el canario Carlos Hernández: “La noche fue un poco dura, tuvimos bastantes peelings, cambios de condiciones, nubes, lluvias… Ahí nos pasaron ‘Dongfeng’ y las chicas, pero ya estamos al lado de ellos de nuevo”.

Afortunadamente en las últimas horas la situación parece haber cambiado y poco a poco el viento ha aumentado ligeramente y, sobre todo, “ha sido más constante” según Carlos Hernández. El equipo liderado por Iker Martínez ha llegado a navegar con más de 15 nudos de intensidad, lo que les ha permitido arañar millas a “Dongfeng” y “SCA”. Los tres conforman el trío al Sur de la flota y ésta también es una situación que hay que tener en cuenta para las próximas decisiones. “Hay que tener en cuenta el peso de la flota y el que estemos peleando desde atrás es una gran influencia. Otra situación es que somos los que más al Sur estamos, es una buena carta a nuestra favor ya que en el caso de tener que ir a buscar la ruta del Sur ya tenemos cien millas de ventaja sobre el grupo a nuestro Nordeste” relataba el reportero a bordo, quien afirmaba: “No tenemos nada que perder y todo por ganar”.

Estamos esperando una oportunidad para tirar hacia adelante y espero que venga pronto” concluía Xabi Fernández. Según Iker Martínez, se espera una nueva compresión de la flota en dos o tres días.

El Pacífico, un gran casino

Jean Luc Nélias lo tiene claro: “La etapa es larga y sin duda esto va a cambiar. Es un gran casino”. Sus palabras levantan el ánimo. De momento, el equipo español continúa manteniendo un intenso mano a mano con “Dongfeng” y “SCA” –se colocan en un radio inferior a diez millas- y los españoles navegan a casi 17 nudos de velocidad gracias a vientos de 18 nudos del Sudoeste. Es más, según Carlos Hernández: “Los tenemos justo a los dos delante y la verdad es que está siendo duro. Los vemos ahí, nos estamos acercando y aunque parece que ‘Dongfeng’ va un pelín más rápido, estamos ya a punto de pasar al ‘SCA”.

Más al Norte, el “Brunel” es líder seguido de “Alimedica” y “Abu Dhabi”. Con respecto a este grupo, el canario lo tiene claro: “Esperamos recuperarlo todo”.

Reparaciones a bordo

A todo esto se sumó que “los primeros días fueron duros y ahora hemos escuchado un ruido muy malo que venía de esta zona, de la proa” comentaba e patrón del “MAPFRE”, Iker Martínez, quien continuaba: “Recuerdo la vez anterior, cuando se deslaminó esta área. Esta vez no fue como la anterior, pero preferimos ser precavidos y evitar problemas, así que hemos reforzado la zona. Hemos estado trabajando mucho para que todo esté en perfectas condiciones y esperamos ser capaces de arreglarlo y poder empujar de nuevo”.

Iker Martínez y Ñeti Cuervas Mons se encargaron de la proa, pero todavía había algo más que arreglar: los outriggers. Finalmente los españoles pudieron arreglar uno de ellos.

¿Dónde está el sol?

En el paralelo 44º Sur, en los “Cuarenta Rugientes”, el frío es ya un compañero de fatigas y a bordo ya tienen sus pequeños trucos. Por ejemplo, Fran Vignale utiliza el motor mientras se cargan las baterías para entrar en calor. Aún así, relataba el reportero a bordo: “Escribo desde un lugar remoto. Hace frío, viento y tenemos algún que otro albatros nos visita”.

Para Carlos Hernández, de momento la situación es llevadera ya que “ahora mismo estamos navegando con el fraccional, tenemos unos 15  ó 16 nudos, vamos a un 100º y la navegación es bastante cómoda. Todavía se está bien, no hace tanto frío como esperábamos, pero a medida que vayamos más al Sur, más frío hará. A ver cómo evitamos tener tanto frío, que es lo que más me molesta”.

La gran duda ahora es dónde está el sol. Al parecer, según el reportero a bordo, “algunas lluvias pasajeras nos hacen saber dónde estamos y me pregunto si en estas latitudes y en este mar sale el sol. Desde que salimos de Nueva Zelanda no hemos visto nada de sol y la verdad que un poco de su calor no nos vendría nada mal”.

Metidos de lleno en un paisaje puramente gris, la comida se ha convertido en uno de los mejores momentos del día: “Un quesito, un budín y un chocolate también levantaron el ánimo en la guardia de Xabi, Carlos y Rob. Gracias a nuestro amigo Joan Farras por el excelente jamón y queso que nos ha facilitado en Auckland. La verdad es que los chicos no están dejando nada y una gran sonrisa se dibuja en sus caras al llegar la hora del snack”.

 

CLASIFICACIÓN PROVISIONAL ETAPA 5

AUCKLAND (NUEVA ZELANDA) – ITAJAÍ (BRASIL)

Parte posiciones de las 14:00 hora española – 22 de marzo de 2015

 

1º Team Brunel, NED (Bouwe Bekking), a 5.166 millas de la llegada

2º Team Alvimedica, USA/TUR (Charlie Enright), a 36,8 millas del líder

3º Abu Dhabi Ocean Racing, UAE (Ian Walker), a 40,2 millas del líder

4º Dongfeng Racing Team, CHN (Charles Caudrelier), a 65,9 millas del líder

5º Team SCA, SWE (Sam Davies), a 72 millas del líder

6º MAPFRE, ESP (Iker Martínez), a 75,2 millas del líder

Team Vestas Wind, DEN (Chris Nicholson), DNS