Tras abandonar las calmas ecuatoriales, la flota se ha vuelto a comprimir y tan sólo tres millas separan al “MAPFRE” del nuevo líder, “Abu Dhabi”. El equipo español se enfrenta ahora a un nuevo sistema meteorológico y defiende el lado derecho de la flota

EL “MAPFRE” SE POSICIONA EN UNA NUEVA PARRILLA DE SALIDA

© Fran Vignale / MAPFRE / Volvo Ocean Race

En el Atlántico Norte la flota se mantiene en un puño y entre el “MAPFRE” y el “Abu Dhabi”, nuevo líder, tan sólo hay tres millas de separación. Hoy se cumple el décimo día de navegación rumbo a Newport (Estados Unidos) y los españoles mantienen todas sus opciones después de entrar en un nuevo sistema meteorológico.

Los Doldrums –calmas ecuatoriales- han quedado atrás y el viento, y con él las condiciones de vida a bordo, han cambiado radicalmente. “Entramos ayer en el nuevo sistema de viento, luego de salir de los Doldrums satisfactoriamente, y nos hemos encontrado con rachas de hasta 30 nudos detrás de unas nubes negras y cargadas de agua. Vivimos con 33º-35º de escora: incomodísimo y poco afable para la vida a bordo” afirmaba Fran Vignale en su reporte diario.

En las últimas 24 horas, los españoles se han afanado en esquivar esas nubes y lluvias que han ido encontrando en su camino con un único objetivo: no cruzarlas por el medio ya que eso podría suponer quedarse sin viento. Peleando contra las nubes, los españoles se han decantado por defender el lado derecho de la flota y a las 12:00 hora española el “MAPFRE” navega en cuarta posición a 20 nudos de velocidad con vientos de 19,7 nudos del Nordeste.

“Abu Dhabi” ha dado mucho que hablar en estas últimas 24 horas. “Seis barcos están palo a palo y las posiciones cambian todo el rato. ‘Abu Dhabi’ logró recuperarse y salir de la parte de atrás de la flota. De un parte de posiciones a otro recuperó unas 12 millas de diferencia, situándose en el Top 3. Cuando hay que apretar es uno de los barcos que más lo hace, y de forma muy peligrosa ya que te puede sacar varias millas en menos de seis horas” comentaba Vignale desde el “MAPFRE”. Lo cierto es que esta la noche los emiratís daban la sorpresa y se posicionaban a barlovento de “Brunel” para, a las 09:00 hora española, colocarse líderes.

No le faltan razón al reportero a bordo al comentar que la flota navega en un puño. Según el último parte de posiciones, el de las 12:00 hora española, el “Brunel” pisa los talones al “Abu Dhabi” al colocarse a 0,5 millas y tras ellos “Dongfeng” y “MAPFRE” –a 1,2 millas y 3 millas del líder respectivamente- mantienen un intenso mano a mano.

Con un ojo puesto en el AIS y el otro en las nubes, la flota avanza rumbo a Newport (Estados Unidos) con vientos de hasta 20 nudos de intensidad manteniendo el rumbo Noroeste y en “un mar bastante movidito” según Vignale, quien apostillaba: “Los cambios de velas han sido progresivos en cuanto al viento y hemos pasado del código cero al fraccional y del fraccional al J1. Llevamos una muy buena velocidad de 20 nudos, lo que nos hace sentir que estamos camino a Newport a toda leche”.

Adiós neverita, adiós

No hay mal que por bien no venga deben estar pensando en el “MAPFRE” y es que ha ocurrido algo totalmente inesperado. “Antes del mediodía estaba limpiando la neverita en la que cocino en la popa del barco cuando Rafa pegó un ‘timonazo’ para esquivar unas algas. Esto me hizo perder el control y la neverita resbaló de mis manos. Un grito de ‘NOOOOOO…’ salió de mi boca y un pensamiento de frustración. Tenía la intención de que esta neverita terminase la vuelta al mundo” contaba Vignale en su reporte diario. Lo importante no es que el utensilio de cocina no vaya a terminar la vuelta al mundo; lo importante es que “ahora nos queda una olla en la cual se cocinan los fideos y el risotto, que será nuestro reemplazo de la neverita”.

He visto algunas caras de preocupación por cuando haga frío en el Norte, pero bueno la vida es así y si se tiene que comer frío se comerá frío por unos días” concluía Vignale, quien ha preferido ver el vaso medio lleno: “A no bajar los brazos ni despistarse, que perder la neverita no nos hace ganar la etapa”.

Lo que sí ha comenzado a convertirse en un problema es el calor propio de las latitudes en las que el “MAPFRE” navega. “A 26º C está el agua, que desalinizamos y se aloja en un tanque. Ya está caliente y se termina de recalentar con el motor durante las cargas de baterías. Básicamente es como tomar té tibio todo el tiempo. Aclaración: sin duda prefiero el té tibio del Caribe al agua semi congelada del Pacífico Sur, la cual te da dolor la cabeza si la tomas muy rápido”. Aún así, la temperatura ha empezado a descender por lo que en el “MAPFRE” “las chaquetas reaparecieron en cubierta”.

CLASIFICACIÓN PROVISIONAL ETAPA 6

ITAJAÍ (BRASIL) – NEWPORT (EE.UU.): 5.010 millas
Parte posiciones de las 12:00 hora española – 29 de abril de 2015

1º Abu Dhabi Ocean Racing, UAE (Ian Walker), a 2.571,7 millas de la llegada

2º Team Brunel, NED (Bouwe Bekking), a 0,5 millas del líder

3º Dongfeng Racing Team, CHN (Charles Caudrelier), a 1,2 millas del líder

4º MAPFRE, ESP (Xabi Fernández), a 3 millas del líder

5º Team SCA, SWE (Sam Davies), a 22,6 millas del líder

6º Team Alvimedica, USA/TUR (Charlie Enright), a 31,6 millas del líder

Team Vestas Wind, DEN (Chris Nicholson), DNS