Gran noche para el MAPFRE en esta última y definitiva etapa de la Volvo Ocean Race. Los de Xabi Fernández no han cejado en su empeño de dar caza al Dongfeng y ya son los nuevos líderes de la flota. Por delante, unas 24 horas de navegación en las que el objetivo del VO65 español será pelear por mantener su posición hasta la aproximación final hacia La Haya.

Leg 11, from Gothenburg to The Hague, day 03 on board MAPFRE. 23 June, 2018.

No podía estar más apretada la batalla por la victoria final de la Volvo Ocean Race 2017-18. Las últimas 24 horas de etapa rumbo a La Haya han sido más que intensas para el MAPFRE, que no ha dejado de pelear mano a mano con Dongfeng en cabeza de la flota hasta colocarse líder de la flota en el último parte de posiciones. Por delante, menos de 400 millas para el final y unas 24 horas de navegación en las que todo apunta que el Match Race oceánico entre los de Xabi Fernández y el equipo que lidera Charles Caudrelier se prolongará hasta la línea de llegada.

Pablo Arrarte: “Ahora lo más importante es llevar el barco rápido”

Cansados, pero empujando al máximo en cabeza de la flota. Tras el paso ayer por Aarhus, las primeras horas de la tarde fueron un incesante tira y afloja entre el MAPFRE, que marchaba segundo a menos de una milla del liderato, y el Dongfeng. Las distancias entre ambos equipos no dejaron de acortarse y estirarse a cada momento, lo que supone mucho trabajo en cubierta de trimado, cambios de velas y pequeños ajustes que puedan suponer un punto extra de velocidad.

Leg 11, from Gothenburg to The Hague, day 02 on board MAPFRE, Antonio Cuervas-Mons during a peeling, Dongfeng at the background. 22 June, 2018.

“Ahora lo más importante es llevar el barco rápido y hemos estado haciendo muchas maniobras, así que todavía no hemos podido descansar mucho ninguno de nosotros, pero la verdad es que también está dando sus frutos. Estamos pegados a Dongfeng en cabeza de la flota así que estamos contentos, trabajando duro e intentando recortar metro a metro, y a ver si conseguimos pasarles esta noche”, comentaba Pablo Arrarte a última hora de ayer.

Lo cierto es que a medida que fue avanzando la noche el MAPFRE continuó presionando cada vez más al equipo chino, llegando incluso a situarse en primera posición cuando todavía restaban unas 60 millas para el punto de paso obligatorio situado en Noruega.

A primera hora de la mañana, el proa cántabro Ñeti Cuervas-Mons explicaba que “ha sido una noche buena para el MAPFRE, estamos primeros casi casi empatados con Dongfeng y ha habido una transición ahora en la que hemos pasado ya al viento del norte-noroeste. Desde que dejamos el puerto de Aarhus hemos tenido viento de través y de ceñida, entre medio y flojo. Ahora por la mañana ha habido un parón y nos hemos vuelto a comprimir, pero parece que Dongfeng y nosotros nos hemos escapado otra vez de los de atrás”.

Leg 11, from Gothenburg to The Hague, day 03 on board MAPFRE. 23 June, 2018.

Ahora, según el parte de posiciones de las 15:00 hora española y después de haber pasado la mañana en segunda posición y prácticamente en paralelo a los de Charles Caudrelier, el equipo que lidera Xabi Fernández ha asaltado de nuevo el liderato y ya comienza a apuntar hacia el sur con una ventaja de menos de una milla sobre el Dongfeng. Por detrás, Vestas, AkzoNobel y Brunel –tercero, cuarto y quinto respectivamente- les siguen de cerca a una distancia de entre tres y seis millas.

Todo apunta a que el nuevo viento del noroeste con el que comienza a navegar la flota soplará con fuerza en las próximas horas, por lo que será un descenso rápido e intenso por la costa oeste de Dinamarca con la mirada puesta ya en La Haya.

Según los últimos datos, se espera que los primeros equipos crucen la línea de llegada mañana domingo, día 24, a primera hora de la tarde. Restan por lo tanto unas 24 horas de etapa en las que el MAPFRE tratará de mantener su posición y pelear así por la victoria final de la vuelta al mundo a vela. No será fácil, y es que tal y como se ha visto en este día y medio de navegación, los de Charles Caudrelier no se lo va a poner nada fácil.

 

CLASIFICACIÓN PROVISIONAL ETAPA 11
GOTEMBURGO (SUECIA) – LA HAYA (HOLANDA)

Día 3 – 15:00 hora española – 23 de junio de 2018

1. MAPFRE (ESP, Xabi Fernández), a 401,1 millas de la llegada

2. Dongfeng Race Team (CHN, Charles Caudrelier), + 0,3 millas

3. Vestas 11th Hour Racing (USA/DEN, Charlie Enright), + 3,2 millas

4. Team AkzoNobel (NED, Simeon Tienpont), + 5,7 millas

5. Team Brunel (NED, Bouwe Bekking), + 6,3 millas

6. Turn The Tide on Plastic (Naciones Unidas, Dee Caffari), + 12,5 millas

7. Team Sun Hung Kai Scallywag (HKG, David Witt), + 13 millas