El MAPFRE está a menos de 400 millas de Cardiff, a donde se espera que llegue a primera hora del martes.

Etapa 9, de Newport a Cardiff. Pablo Arrarte concentrado llevando la rueda © Ugo Fonollá/MAPFRE/Volvo Ocean Race

La flota de la Volvo Ocean Race ya ha dejado atrás la zona de poco viento que preveían los partes y en la que se esperaba una compresión que ha sucedido pero, como bien ha dicho el patrón del MAPFRE Xabi Fernández, “después de una etapa en la que las cosas no nos han ido muy bien porque hemos estado un poco atrás, es un poco la oportunidad de juntarnos aunque es una calma en la que el primero que entra también es el que primero sale”.

Superada ya esta transición de poco viento vemos como los dos barcos holandeses mantienen su particular pulso por el primer puesto con AkzoNobel en el liderato provisional aunque por menos de dos millas de ventaja. Dongfeng es tercero a unas 30 millas de ellos, y a la misma distancia pero en su popa está Vestas –cuarto-. Le sigue, en quinto lugar, el MAPFRE, a unas 23 millas de los de Charlie Enright. Ojo con los españoles que poco a poco en las últimas horas no han dejado de reducir esa distancia.

En cualquier caso, como ya vaticinaba el patrón vasco, la goma ha encogido y estirado, “así que es importante estar lo suficientemente cerca de los barcos de adelante. Todavía hay otras calmas al sur de Irlanda y sobre todo la entrada a Cardiff, que es muy complicada. Hay que estar lo más cerca posible de ellos para tener opciones al final”, afirma el vasco.

Etapa 9, de Newport a Cardiff. El patrón Xabi Fernández © Ugo Fonollá/MAPFRE/Volvo Ocean Race

La situación meteorológica actual en Reino Unido es de vientos muy ligeros y variables, que se verán afectados por la presencia de una baja presión que se desplaza entre el norte de Gales y el Canal de la Mancha.

Miles Seddon, navegante en tierra del MAPFRE que forma parte del equipo de ‘meteo’ de Joan Vila, está siguiendo de cerca la evolución de la flota. Desde Reino Unido explica que “se espera que los líderes y sus perseguidores estén en el canal de Bristol el martes de madrugada. Se prevé que en ese momento el viento esté por debajo de los cinco nudos de intensidad por lo que podríamos ver a los líderes echar el ancla con entre tres y cinco nudos de corriente con la marea bajando, lo que podría permitir al MAPFRE ganar algo sobre los líderes”.

La bajamar es a las 01:43 de la madrugada del martes, por lo que los barcos en cabeza no tendrán que esperar mucho para el cambio de marea pero será nuestra última oportunidad para recuperar algunos puestos en esta etapa”, sentencia Seddon.

Etapa 9, de Newport a Cardiff. Sophie Ciszek © Ugo Fonollá/MAPFRE/Volvo Ocean Race

Haciendo números
A menos de dos días de la llegada, es inevitable no mirar de reojo a la general y hacer cábalas de cómo podría quedar tras esta etapa. “Los números los vamos haciendo constantemente”, reconoce Fernández.

En estos momentos el MAPFRE es el líder de la Volvo Ocean Race con tres puntos de ventaja sobre Dongfeng en una etapa, esta, que puntúa doble. Esto significa que sin tener barcos entre ellos la diferencia de puntos entre ambos sería de dos. Si hubiese un barco entre ellos, de cuatro.

“No estamos en la mejor situación ahora mismo pero espero que podamos arreglar un poco y sobre todo que podamos seguir en la pelea de cara a la siguiente etapa”, declara Xabi. “Todo se va a juntar más pero, como esperábamos, nada va estar definido en Cardiff. Yo creo que hasta el último día en La Haya va a haber que pelear duro”.

La última actualización de fecha y hora estimadas de llegada a Cardiff del MAPFRE es entre las 7:00 y 10:00 hora peninsular española del martes, día 29.

CLASIFICACIÓN PROVISIONAL ETAPA 9
NEWPORT (ESTADOS UNIDOS) – CARDIFF (GALES) 3.300 millas
Día 8 – 15:00 hora española – 27 de mayo de 2018

1. Team AkzoNobel (NED, Simeon Tienpont), a 300,8 millas de la llegada
2. Team Brunel (NED, Bouwe Bekking), + 2,2 millas
3. Dongfeng Race Team (CHN, Charles Caudrelier), + 32,8 millas
4. Vestas 11th Hour Racing (USA/DEN, Charlie Enright), + 60,6 millas
5. MAPFRE (ESP, Xabi Fernández), + 87,8 millas
6. Turn The Tide on Plastic (Naciones Unidas, Dee Caffari), + 143,6 millas
7. Team Sun Hung Kai Scallywag (HKG, David Witt), + 254,8 millas