Tras una difícil jornada a bordo del “MAPFRE” en las que las condiciones han puesto a prueba la paciencia de incluso el más experimentado, el barco español coge aire gracias a un viento que ha entrado por el Este y que ha supuesto una inyección de moral para la tripulación. Si esta puerta no se cierra y los de Iker Martínez continúan rápidos al Sur, podrían estar fuera de los Doldrums en poco más de un día. De lo contrario, la travesía podría alargarse más de lo deseado. La emoción está servida.

24 horas cruciales

En los Doldrums, paciencia © Francisco Vignale/MAPFRE/Volvo Ocean Race

La tripulación española en la Volvo Ocean Race ha sufrido la cara más amarga de las calmas ecuatoriales: la falta de viento. “Es un poco desesperante. Después tantos años navegando, esto sigue siendo lo peor”, afirmaba el jefe de guardia Xabi Fernández. Afortunadamente para el “MAPFRE” ya se ha dado la vuelta a la tortilla y tras horas atascados y “con uno de los calores más duros que he experimentado en mi vida”, según el reportero Francisco Vignale, un viento del Este de 12 nudos impulsa al barco patroneado por Iker Martínez. El sexto de la flota es ahora el que más viento está teniendo.

Y por sin se abrió una puerta

Con el parte de posiciones de las 12:00 horas ya veíamos que después de la tormenta siempre viene la calma. Superando a las chicas del “SCA” y a sólo tres millas del “Alvimedica”, el “MAPFRE” cogía vuelo y era entre las 9:00 y las 12:00 hora peninsular el más rápido de la flota con una velocidad media de 10 nudos, favorecido por un viento que entraba por el Este de unos nueve nudos de intensidad.

Tres horas más tarde, a las 15:00 de hoy, el “MAPFRE” ha conseguido mantener la velocidad gracias a ese viento del Este que ha subido a los 12 nudos y que está soplando más fuerte para el barco español. Los dos barcos en cabeza, “Abu Dhabi” y “Brunel”, más al Oeste, están ahora con seis y cinco nudos de viento, respectivamente.

No obstante no podemos olvidar que, como apunta Eduardo Valderas, miembro del equipo de tierra del “MAPFRE” y especialista en meteorología oceánica, “los vientos en esta zona son muy poco predecibles”.

Si tienen suerte y van rápido al Sur, en un día y poco podrían estar fuera de los Doldrums, pero esperemos que no se cierre la puerta, si no tardarán en salir de ahí. Ahora lo visual es lo más importante, no hay parte que te diga lo que hay que hacer. El tercer puesto está cerca y aún queda mucha regata”.

Todos por tanto expectantes a la evolución de los caprichosos Doldrums en las próximas 24 horas, decisivas de cara a la salida de las calmas ecuatoriales. El Ecuador está a unas 360 millas (667 km). La isla de Fernando de Noronha (Brasil) -punto de paso obligado del recorrido aunque no puntuable-, a unas 600 (1.111 km).

Nico Lunven, afeitándose

Esto es una sauna

Si algo está costando a la tripulación es acostumbrarse al calor del trópico como decía esta mañana el cántabro Ñeti Cuervas-Mons: “Este clima nos deja a todos aplatanados. Lo peor es que durante el día hace demasiado calor para dormir, y por la noche, cuando bajan las temperaturas, llegan los chubascos y empieza la acción, así que tampoco se duerme porque hay que ir sorteando chubascos”. Ésta es su tercera vuelta al mundo y ya sabe que “los Doldrums siempre son así, así que hay que tener paciencia”.

Pero la dureza de soportar las altas temperaturas no es exclusivo de los del Norte: el canario Carlos Hernández equiparaba esta tarde el “MAPFRE” a “una sauna”.

Entre cero viento y chubascos, algunos tripulantes han provechado finalmente para “ducharse, afeitarse y reparar cosas del barco”, explicaba Fran Vignale. “El que más suerte ha tenido ha sido “Ñeti”, que se tiró al agua para quitar unas algas de la quilla y los timones, pero sólo durante un minuto”.

Lo bueno si breve, dos veces bueno.

 

CLASIFICACIÓN PROVISIONAL ETAPA 1

ALICANTE (ESPAÑA) – CIUDAD DEL CABO (SUDÁFRICA): 6.487 millas (12.014 km)

Parte posiciones de las 15:00 hora española – 22 de octubre de 2014

 

1º Abu Dhabi Ocean Racing, UAE (Ian Walker), a 3.947,6 millas de la llegada

2º Team Brunel, NED (Bouwe Bekking), a 7,1 millas del líder

3º Dongfeng Racing Team, CHN (Charles Caudrelier), a 84,4 millas del líder

4º Team Vestas Wind, DEN (Chris Nicholson), a 85,5 millas del líder

5º Team Alvimedica, USA/TUR (Charlie Enright), a 107,7 millas del líder

6º MAPFRE, ESP (Iker Martínez), a 111,5 millas del líder

7º Team SCA, SWE (Sam Davies), a 121,3 millas del líder